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은하계 - 수천억개의 별들이 모여 있는 집단태양계에서 3만 광년 멀리있는 수천억개의 별들의 집단

 

                                                                                               <사진 : Getty Images Bank 제공>

은  하  계 

Galactic System, Galaxy

                                                                                                      

은하계는 머나먼 우주공간에 수천억개 별들의 집단이

하얗게 빛난 강물처럼 보이는 것을 말한다. 중심은 납작한 원반형이고,

팔 부분은 나선형으로 이루어져 있다. 은하계는 태양계 중심 부분에서

약 3만 광연 거리에 위치해 있다. 1광년은 완전히 빈 우주를 통과해 질주하는 

빛이 1년 동안 가는 거리를 뜻한다. 

빛은 1초에 30만km를 갈 수 있다. 빛은 1초 동안 지구 둘레를 7번이 돈다. 

태양에서 가장 가까운 별은 약 4.3광년 떨어져 있고, 우리가 이웃인 안드로메다

은하를 방문하기 위해서는 270만 광년이나 걸리는

우리가 상상 할 수 없을 정도로 은하계는 멀리 있다. 은하계의 크기는

원반부의 유효 지름은 약 105광년, 중심핵부의 두께는 1.5×104광년, 

그 밖의 부분의 두께는 수천 광년이나 된다. 밤 하늘에서 볼 수 있는 

별들은 대부분 태양계에서 

그리 멀지 않은 곳에 위치한 별들이다.

이정희 기자  newswj@naver.com

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